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I sorosilicati

I silicati sono fra i minerali più frequenti nella Terra e, in generale, si combinano con metalli attraverso legami molto forti, dando come risultato strutture molto compatte e chimicamente stabili, quindi minerali densi e duri, con birifrangenze ele…

Rocce ignee vulcaniche

Le rocce ignee sono il risultato della solidificazione del magma che si raffredda e si solidifica a diversi livelli di profondità. Dove la crosta terrestre presenta più fessure, il magma può utilizzarle per risalire e arrivare al vulcano in eruzione….

Le rocce più abbondanti

Le rocce presenti nella crosta terrestre, generalmente, si sono così formate in seguito a differenti processi di formazione e trasformazione, quali l’erosione, il deposito, la compattazione oppure, quando sottoposte a condizioni di alta temperatura, …

Che cosa è un minerale e sue strutture

Si chiamano minerali le entità naturali di composizione chimica definita e di struttura cristallina determinata che a volte si presentano in forme geometriche più o meno regolari. Tutti i minerali devono riunire in sé tre qualità: unità materiale, or…

Cuprite

La cuprite fa parte del gruppo degli ossidi, si trova nelle miniere di rame come ossidazione dello stesso. Il contenuto di rame presente è responsabile delle tonalità di colore di questa pietra, solitamente rosso scuro. La sua struttura cristallina p…

Scapolite

La scapolite ha colori variabili dal rosa, porpora, blu, giallo, grigio o incolore. Questi colori riflettono la variazione nella composizione dai termini più sodici a quelli più calcici. Non si tratta di un minerale unico, ma un gruppo di specie ricc…

Verdelite

La verdelite costituisce la varietà verde dell’elbaite, pietra appartenente al gruppo delle tormaline. Ha cristalli di dimensioni variabili, generalmente prismatici, con striature verticali sulle facce del prisma. Il nome dell’elbaite deriva dall’Iso…

Ossidi

Questa classe comprende tutte le sostanze formate da ossigeno e da un altro elemento e che non hanno caratteri spiccatamente salini.

Gruppo spinelli-magnetite
Cristallizzano nel sistema cubico, in una struttura complessa nella qu…

Axinite

L’axinite si presenta in bei cristalli con terminazioni acute, duri, fragili e ricchi di fratture, di colore bruno o giallo miele o violaceo, fortemente pleocroici. Il suo nome allude appunto alla forma dei cristalli, derivando dal greco axine

Diagenesi delle rocce

La diagenesi rappresenta l’insieme dei processi che portano alla trasformazione dei sedimenti in roccia. Questa raccoglie una moltitudine di azioni in cui incidono fattori fisici, chimici e biologici, che possono agire anche simultaneamente o indipen…

Ambligonite

L’ambligonite è una gemma poco conosciuta, ma apprezzata ed effettivamente molto bella: quando i suoi cristalli sono traslucidi la pietra si taglia a cabochon (forma tonda o ovale senza sfaccettature) e se sono trasparenti si taglia a faccette. Si ri…

Hiddenite

Lo spodumene presenta due varietà gemmologiche, con diverse colorazioni: una è la kunzite (rosa-lilla) colorata dal manganese, l’altra l’hiddenite (verde) colorata dal cromo. Sono due pietre apprezzate anche se piuttosto fragili. La sfaldatura perfet…

Rocce vulcaniche

Le rocce vulcaniche sono di rilevante importanza, in quanto vengono abbondantemente utilizzate nelle costruzioni e, in particolare, come pietre ornamentali, fra i quali l’ossidiana, apprezzata nella produzione di gioielli grazie al suo colore nero in…

Indicolite

L’indicolite (o indigolite) è una pietra appartenente al gruppo delle tormaline, varietà dell’elbaite, ed è un minerale con un alto contenuto di impurità di ferro. Questo determina il suo colore, …

Il taglio nelle pietre preziose

Il tagliatore di pietre preziose, o lapidario, con il suo lavoro può accentuare e migliorare la bellezza del materiale su cui opera. Per far questo deve conoscere le specifiche caratteristiche delle pietre da lavorare, la durezza, il…

Morganite o berillo rosa

Le varietà di berillo rosa, pesca e viola (colorate dal manganese) sono chiamate morganite dal nome del banchiere americano J.P. Morgan, collezionista di gemme. Questa varietà di berillo deriva da una fase del proces…

Gemme inorganiche: la sfalerite

La sfalerite, un tempo chiamata blenda, è un importante minerale di zinco. Il nome deriva dal termine greco sphaleros, che significa ingannevole, riferendosi alla somiglianza che ha questa pietra con la galena, con la quale può essere confus…

Caratteristiche e usi della zoisite

La zoisite appartiene al gruppo degli epidoti, presenta un’ampia gamma di colori e di varianti. Queste pietra ha durezza 6,5 nella scala di Mohs, lucentezza da vitrea a perlata; si forma in rocce di metamorfismo regionale di grado medio con l’aspetto…

L'alessandrite

Si tratta di una pietra preziosa fra le più rare e costose nel mercato ed è la varietà più ricercata del crisoberillo. E’ stata scoperta in Russia, negli Urali, intorno al 1830, nei pressi del fiume Tokovaya e deve il suo nome a quel…

Le proprietà ottiche dei cristalli

Se un raggio di luce attraversa un cristallo di salgemma, l’effetto che si osserva è lo stesso di quello che si ha quando attraversa una massa d’acqua: se il raggio arriva perpendicolarmente alla superficie, non subisce deviazioni; se invece è inclin…

Effetti ottici delle pietre dure

Molte pietre dure possiedono proprietà ottiche particolari dovute alla presenza di inclusioni, di cavità al loro interno o per la loro stessa struttura.

Pleocroismo
Quando la luce passa attraverso un solido cristallino, questa si…

Il berillo e le sue varietà

Il nome del berillo deriva da un termine greco, beryllos, con il quale venivano indicati ogni minerale e pietra preziosa di colore azzurro verde, similare all’acqua del mare. Per berillo oggi si intende un silicato di allumi…

Gemme preziose - Padparadscha

Il padparadscha è una rarissima varietà di corindone, che possiede un caratteristico colore rosso-arancio. Il nome deriva da una parola singalese che significa “fior di loto”, mentre per le altre varianti viene usato corindone giallo…

La tormalina

Per tormalina si indica una serie di minerali appartenente al gruppo dei silicati, utilizzabili in applicazioni tecniche e industriali, ma anche per la realizzazione di oggetti decorativi o in gemmologia. Le tormaline vengono tagliate in gemme per la…

I metalli preziosi - oro

Da migliaia di anni l’oro ha trovato impiego nell’oreficeria e nella gioielleria per il suo fascino, la sua rarità e le sue caratteristiche fisiche, in particolare nella lavorazione, soprattutto perché malleabile e quindi facilmente modellato. Si tro…

I metalli preziosi - argento

L’argento, anche se può costituire aggregati filamentosi e dendritici (come i rami di un albero), l’argento si trova per lo più in masse compatte, noduli e granuli. Appena estratto o lucidato di fresco ha un tipico colore bianco brillante e lucentezz…