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Unakite

Si tratta di una pietra dura e compatta, composta da alcuni differenti minerali: l’epidoto e feldspati potassici (quindi il quarzo e l’ortoclasio), potendo contenerne anche altri tipici dei graniti. La distribuzione di questi mineral…

Datolite

I cristalli di datolite sono trasparenti e incolori, oppure con una sfumatura gialla, verde o bianca. Più spesso però la datolite si presenta come materiale massivo, che può contenere inclusioni di rame.
La datolite è un silicato di boro e calcio, t…

Sinhalite

E’ un borato di magnesio, alluminio e ferro, il cui colore varia da bruno-giallastro chiaro a bruno-verdastro scuro. I cristalli hanno un distinto pleocroismo, nei colori bruno chiaro, bruno verdastro e bruno scuro. Ha durezza 6,5 nella scala di Mohs…

Hambergite

L’hambergite, il cui nome deriva da quello del mineralogista svedese Axel Hamberg (1863-1933), si presenta in cristalli da incolori a bianco-giallastri. Si presenta associata a berillo, danburite, apatite, spodumene, zircone, fluorite, feldspato e qu…

Sepiolite

La sepiolite, nota anche come meerschaum (dal tedesco “spugna di mare”) è una rocca a grana fine, tenera e leggera. Ha lucentezza opaca, durezza solo 2 nella scala di Mohs, sfaldatura assente, striscio bianco. Presente in natura in masse compa…

Andradite - granato

L’andradite è un granato di calcio e ferro che può contenere anche titanio. La varietà più pregiata, talora cromifera, è il demantoide, caratterizzato da un colore verde intenso (tanto che è chiamato anche smeraldo degli Urali).
Si estrae dai giacim…

Tectiti

Le prime tectiti vennero trovate nel 1787 nel fiume Moldava,  che si trova in Repubblica Ceca, da cui deriva il nome alternativamente assegnato di moldavite.
Le tectiti solitamente sono traslucide e si presentano in una gamm…

Cromodiopside

I cristalli di diopside possono essere incolori, ma di solito sono di colore verde smeraldo, verde chiaro o verde brunastro. Maggiore è il contenuto di ferro e minore quello in magnesio, più scuro sarà il colore. Il diopside verde brillante, colorato…

Spodumene e sue varietà

Lo spodumene, silicato di litio e alluminio, può presentare diverse colorazioni anche se il grigio e il giallo sono quelle più comuni. Venne scoperto nel 1877 in Brasile, che ancor oggi è il principale produttore, comunque si trova anche in altre zon…

L'adularia

L’adularia è una varietà dell’ortoclasio, tecnicamente è un silicato allumino-potassico molto puro, di origine idrotermale, di aspetto vitreo, trasparente o traslucido, caratteristico delle spaccature alpine. Le zone in cui si trova danno origine al …

Le proprietà fisiche delle gemme

Le proprietà fisiche delle gemme, quali la durezza, la densità e il modo di rompersi o “sfaldarsi”, dipendono dalla natura del legame chimico e dalla struttura atomica tipica del minerale. Per esempio il diamante è il più duro materiale naturale cono…

I sorosilicati

I silicati sono fra i minerali più frequenti nella Terra e, in generale, si combinano con metalli attraverso legami molto forti, dando come risultato strutture molto compatte e chimicamente stabili, quindi minerali densi e duri, con birifrangenze ele…

Rocce ignee vulcaniche

Le rocce ignee sono il risultato della solidificazione del magma che si raffredda e si solidifica a diversi livelli di profondità. Dove la crosta terrestre presenta più fessure, il magma può utilizzarle per risalire e arrivare al vulcano in eruzione….

Le rocce più abbondanti

Le rocce presenti nella crosta terrestre, generalmente, si sono così formate in seguito a differenti processi di formazione e trasformazione, quali l’erosione, il deposito, la compattazione oppure, quando sottoposte a condizioni di alta temperatura, …

Che cosa è un minerale e sue strutture

Si chiamano minerali le entità naturali di composizione chimica definita e di struttura cristallina determinata che a volte si presentano in forme geometriche più o meno regolari. Tutti i minerali devono riunire in sé tre qualità: unità materiale, or…

Cuprite

La cuprite fa parte del gruppo degli ossidi, si trova nelle miniere di rame come ossidazione dello stesso. Il contenuto di rame presente è responsabile delle tonalità di colore di questa pietra, solitamente rosso scuro. La sua struttura cristallina p…

Scapolite

La scapolite ha colori variabili dal rosa, porpora, blu, giallo, grigio o incolore. Questi colori riflettono la variazione nella composizione dai termini più sodici a quelli più calcici. Non si tratta di un minerale unico, ma un gruppo di specie ricc…

Verdelite

La verdelite costituisce la varietà verde dell’elbaite, pietra appartenente al gruppo delle tormaline. Ha cristalli di dimensioni variabili, generalmente prismatici, con striature verticali sulle facce del prisma. Il nome dell’elbaite deriva dall’Iso…

Ossidi

Questa classe comprende tutte le sostanze formate da ossigeno e da un altro elemento e che non hanno caratteri spiccatamente salini.

Gruppo spinelli-magnetite
Cristallizzano nel sistema cubico, in una struttura complessa nella qu…

Axinite

L’axinite si presenta in bei cristalli con terminazioni acute, duri, fragili e ricchi di fratture, di colore bruno o giallo miele o violaceo, fortemente pleocroici. Il suo nome allude appunto alla forma dei cristalli, derivando dal greco axine

Diagenesi delle rocce

La diagenesi rappresenta l’insieme dei processi che portano alla trasformazione dei sedimenti in roccia. Questa raccoglie una moltitudine di azioni in cui incidono fattori fisici, chimici e biologici, che possono agire anche simultaneamente o indipen…

Ambligonite

L’ambligonite è una gemma poco conosciuta, ma apprezzata ed effettivamente molto bella: quando i suoi cristalli sono traslucidi la pietra si taglia a cabochon (forma tonda o ovale senza sfaccettature) e se sono trasparenti si taglia a faccette. Si ri…

Hiddenite

Lo spodumene presenta due varietà gemmologiche, con diverse colorazioni: una è la kunzite (rosa-lilla) colorata dal manganese, l’altra l’hiddenite (verde) colorata dal cromo. Sono due pietre apprezzate anche se piuttosto fragili. La sfaldatura perfet…

Rocce vulcaniche

Le rocce vulcaniche sono di rilevante importanza, in quanto vengono abbondantemente utilizzate nelle costruzioni e, in particolare, come pietre ornamentali, fra i quali l’ossidiana, apprezzata nella produzione di gioielli grazie al suo colore nero in…

Indicolite

L’indicolite (o indigolite) è una pietra appartenente al gruppo delle tormaline, varietà dell’elbaite, ed è un minerale con un alto contenuto di impurità di ferro. Questo determina il suo colore, …