Category Archives: Proprietà delle pietre

I geminati

I geminati sono un tipo di aggregato composto quasi sempre da due cristalli che condividono parte della struttura, ma possono essere anche di più. Il modo in cui la struttura è ordinata dà come risultato la crescita di entrambi i cristalli secondo una schema geometrico determinato. Gli elementi di simmetria che mettono in relazione un … Continue reading I geminati

La forma dei cristalli

Molte pietre naturali usate come gemme hanno natura cristallina perché i loro atomi sono ordinati in strutture regolari e simmetriche come un reticolo; alcune invece sono amorfe, cioè senza struttura cristallina. Quelle cristallizzate possono essere costituite da un solo cristallo o da parecchi uniti insieme. Gli aggregati policristallini sono formati da molti piccoli cristalli; i … Continue reading La forma dei cristalli

Le rocce ignee plutoniche

Le rocce ignee plutoniche si formano con il raffreddamento del magma a centinaia o a migliaia di metri sotto la superficie terrestre. A quelle profondità il raffreddamento avviene molto lentamente e dà luogo a rocce completamente cristalline senza la formazione di vetro. Il magma si forma all’interno della terra a temperature altissime. nella zona in … Continue reading Le rocce ignee plutoniche

Le rocce detritiche

Sono rocce formate da frammenti di altre rocce che si accumulano in genere in zone ribassate, quando il mezzo che li trasporta (acqua, vento, eccetera) perde la sua energia. A causa dei processi da cui hanno origine, le rocce detritiche contengono molti minerali di alto interesse, che si depositano insieme al resto dei frammenti nelle … Continue reading Le rocce detritiche

I processi sedimentari

Le rocce della superficie terrestre sono costantemente esposte all’azione degli agenti atmosferici e quelle di altri fattori. Questo comporta che si frantumino in particelle di varie dimensioni che vengono poi trasportate dal vento, dall’acqua o semplicemente dalla forza di gravità, depositandosi poi nei cosiddetti bacini sedimentari. Inoltre, l’acqua trasporta ioni disciolti che precipitano se evapora. … Continue reading I processi sedimentari

Le gemme sintetiche

Le gemme sintetiche vengono fabbricate nei laboratori e nelle industrie, mentre quelle naturali si formano nelle rocce. Entrambe hanno la stessa composizione chimica e la stessa struttura cristallina e, di conseguenza proprietà fisiche molto simili. Tuttavia possono venire spesso classificate grazie alle loro inclusioni. Parecchie gemme sono state sintetizzate in laboratorio (per lo più a … Continue reading Le gemme sintetiche

I minerali della terra

Le specie minerali riconosciute sono tantissime, circa 5000, ma soltanto poco più di 200 si trovano con facilità sulla crosta terrestre. Dalla superficie e fino al raggiungimento di grandi profondità, i silicati sono i minerali più numerosi. Il nucleo, invece, è costituito per la maggior parte da ferro metallico. I minerali della crosta terrestre La … Continue reading I minerali della terra

Ossidi e idrossidi

Gli ossidi sono composti più importanti di questo gruppo e sono formati da ossigeno e uno o più metalli: i circa 350 ossidi conosciuti si classificano in funzione della proporzione fra gli atomi di ossigeno e gli atomi del metallo che contengono, poiché tale proporzione ne condiziona sia la struttura sia le fisiche. In base … Continue reading Ossidi e idrossidi

Gli aggregati

Quando i cristalli, appartenenti a uno o più minerali, si parla di aggregati. A seconda del modo di raggrupparsi e relazionarsi, possiamo definire diversi tipi di aggregati. Possono essere “monominerali” o “omogenei” quando sono formati da granelli o cristalli di un solo minerale, e “poliminerali” o “eterogenei” se intervengono  due o più specie. Il caso … Continue reading Gli aggregati

Le prime classificazioni dei minerali

I minerali sono stati materia di studio e, in relazione al fatto che nel tempo vengono continuamente scoperte nuove specie, si è sentita la necessità di darne una classificazione. Tuttavia, per fare ciò, bisogna iniziare da alcuni criteri chiari e accettati dalla comunità scientifica di ciascuna epoca. Per secoli, l’unica possibilità che l’essere umano ha … Continue reading Le prime classificazioni dei minerali

I silicati

I silicati formano il gruppo di minerali con il più elevato numero di specie, oltre mille. Ciò dipende dal fatto che gli elementi chimici che compongono un silicato (ossigeno, silicio e alluminio) sono fra i più abbondanti sul pianeta. Una delle caratteristiche più importanti è la loro grande stabilità chimica, dovuta al fatto che il … Continue reading I silicati

L’abito cristallino

L’aspetto esteriore dei cristalli non dipende solo dalla struttura interna e dalla composizione chimica dei minerali, ma anche dallo spazio a disposizione, dalla direzione della cristallazione, dalle condizioni ambientali in cui si sono formati e dalla presenza di altri minerali. Si chiama abito cristallino l’aspetto esteriore che il cristallo assume in conseguenza del differente sviluppo … Continue reading L’abito cristallino

Cristalli fantasma e cristalli zonati

Fra i minerali che presentano differenti tonalità cromatiche nelle diverse zone del cristallo vi sono i “cristalli fantasma” e i “cristalli zonati”. Cristalli fantasma Nel formarsi, i cristalli non seguono sempre un processo regolare, anzi spesso, dopo una prima fase, la crescita si interrompe per mancanza dei necessari elementi chimici nel fluido mineralizzante. Se dopo … Continue reading Cristalli fantasma e cristalli zonati

Le proprietà meccaniche delle pietre: frattura, sfaldatura e tenacità

Vi sono pietre che si frantumano con facilità e altri che tendono, invece, a dividersi in lamine e filamenti. Alcuni sono facili da piegare, altri si prestano ad essere tagliati. Se una pietra viene colpita con una certa forza, anche se non è fragile, finirà per frantumarsi. La forma secondo la quale una pietra si … Continue reading Le proprietà meccaniche delle pietre: frattura, sfaldatura e tenacità

La densità delle pietre

L’esperienza quotidiana nel maneggiare minerali e rocce, con il passare del tempo, ci ha permesso di avere un’idea sulla consistenza di queste pietre. Il peso dei minerali considerato “normale” equivale a quello del quarzo e dei feldspati, tra i minerali più abbondanti della crosta terrestre. La relazione tra il peso e il volume di corpo … Continue reading La densità delle pietre

Forme e colori dei cristalli

Se i cristalli crescono senza alcuna interferenza e con lo spazio sufficiente per svilupparsi completamente, assumono forme particolari a seconda della propria struttura interna. Esistono aggregati che, a volte, possono assumere le sembianze di alcune strutture tipiche del mondo vegetale e animale. Queste forme  bizzarre possono ricordare alberi, rami, grappoli, pigne, piume. La forma esterna … Continue reading Forme e colori dei cristalli

Lucentezza e colore

Alcune proprietà che si possono utilizzare per identificare le pietre, come il calore o la lucentezza, si basano sull’osservazione diretta dell’esemplare senza che sia necessaria alcuna manipolazione. Per osservare il colore e la lucentezza dei minerali bisogna sempre concentrarsi sulle parti più “incontaminate” dell’esemplare, come ad esempio le fratture esterne che si creano durante l’estrazione, … Continue reading Lucentezza e colore

Ossidi e idrossidi

Gli ossidi e gli idrossidi sono il gruppo che annovera il maggior numero di specie minerali, come quelli metalliferi (ematite e magnetite), e alcune gemme come il corindone, lo spinello e le diverse qualità di quarzo e di opale. Gli ossidi conosciuti sono 350 circa e si classificano in funzione della proporzione fra gli atomi … Continue reading Ossidi e idrossidi

I sistemi cristallini

La forma geometrica di molte specie di minerali costituisce uno degli aspetti più interessanti delle loro caratteristiche. La stupefacente geometria dei cristalli, ha fatto in modo che questi siano studiati in qualità di poliedri, da un punto di vista meramente matematico. Così un cubo perfetto di pirite o di galena, oppure un trapezoedro o un … Continue reading I sistemi cristallini

Il colore e la lucentezza delle pietre

Per quanto il colore sia una delle caratteristiche più apprezzate, e al tempo stesso più complesse, si deve tener conto che la maggior parte delle pietre può essere di colori diversi. Queste sono dette allocromatiche, in contrapposizione a quelle che sono sempre dello stesso colore, che si definiscono idiocromatiche. Il colore si determina quando la … Continue reading Il colore e la lucentezza delle pietre

Il gruppo dei quarzi

Il 12% della crosta terrestre è formato da quarzi, che appaiono in tutte le classi di formazioni geologiche e sono la componente di molti tipi di rocce e di numerosi giacimenti minerali. Può presentarsi sotto diverse forme e con varietà distinte. Il quarzo ialino o cristallo di rocca è trasparente, quello latteo è bianco opaco, … Continue reading Il gruppo dei quarzi

Le pietre che cambiano colore

L’occhio umano percepisce il colore partendo dalla mescolanza dei tre colori primari ed è capace di distinguere circa diecimila differenti, poiché nella loro percezione intervengono anche la tonalità, la brillantezza e la saturazione. I nostri occhi percepiscono il colore dei minerali come una mescolanza della luce che si riflette e si rifrange nella superficie dei … Continue reading Le pietre che cambiano colore

La frattura e la sfaldatura delle pietre

La frattura e la sfaldatura sono proprietà fisiche delle pietre che misurano la risposta delle stesse rispetto a forze esterne. Quando un esemplare si rompe per un colpo seguendo superfici piane, si parla di sfaldatura. Se accade in superfici irregolari, di frattura. Queste proprietà possono aiutare a distinguere le varie pietre perché, indipendentemente dalla diversa … Continue reading La frattura e la sfaldatura delle pietre

La cristalloterapia e le pietre preziose

La cristalloterapia consiste in un insieme di tecniche che vengono praticate per combattere i malesseri del corpo e della mente, attraverso le pietre. Il principio è quello sfruttarne l’energia a scopi curativi: tramite uno scambio energetico con il corpo umano, vengono stimolati i meccanismi di cura naturali. Le pietre come le piante e gli animali, … Continue reading La cristalloterapia e le pietre preziose